domingo, 25 de junio de 2017

Los inicios de los videojuegos españoles III: Niemer, los juegos que el tiempo olvidó

En la primera "oleada" de desarrolladoras españolas de videojuegos para máquinas recreativas existieron empresas con una corta lista de juegos propios, reduciéndose prácticamente a intentos puntuales que fueron olvidándose en el tiempo. En este capítulo profundizaremos en dos máquinas de Niemer publicando material en exclusiva presentado en el pasado Arcade Con III.

Niemer fue una empresa de Barcelona en cuyos nombres aparecen Enrique Zaco y Jose María Arribas. Ambos comenzaron con las máquinas de vídeo allá por 1979, de la que habría que destacar su máquina Invasores del Espacio, siendo de los primeros en introducir el revolucionario Space Invaders en nuestro país, o así reza al menos teniendo en cuenta que su máquina fue la primera en homologarse como máquina de vídeo a través del nuevo reglamento del juego de 1979.

Recreativa Invasión Espacial de Niemer. Foto: Quico Brugueras.


Sin embargo en 1981 aparece el primer juego de vídeo diseñado íntegramente por Niemer: El Fin del Tiempo. En este mismo año comienzan a aparecer anuncios en prensa especializada y la máquina se presenta en la feria del recreativo SADA'81 con el objetivo de presentar como novedades tanto una máquina de tipo A como una de tipo B (que en este caso sería la máquina Aries).

Flyer de El Fin del Tiempo. Anuncio de 1981. Imagen facilitada por Asociación ARCADE.

jueves, 15 de junio de 2017

PAC-MAN FEVER: DE PAC-MANÍACO A PAC-MASTER, TÚ PUEDES

Saludos arcadianos.

En esta entrada de hoy vamos a hablar sobre el que es sin duda alguna el juego más popular del arcade clásico: El gran Pac-Man.


Es más, nos atrevemos incluso a decir que Pac-Man ha sido, es y será, el número 1 en cualquiera de las miles de listas genéricas de videojuegos clásicos habidas y por haber. Desde aquí nosotros no pretendemos innovar ni hacer ningún ‘I+D videojueguil’, así que nos subiremos al carro ‘pac-maníaco’ y diremos que al menos, en nuestra Asociación, Pac-Man es también el número 1.

Al margen de lo anteriormente comentado, en este artículo además encontraréis algunas estrategias y trucos para poder pasar en poco tiempo de ser un simple 'Pac-Maníaco' a ser un gran 'Pac-Master'. Esperamos por lo menos veros en la Kill Screen la próxima vez que piséis la Asociación...



UN POCO DE HISTORIA


Pac-Man fue lanzado por la compañía japonesa Namco el 21 de mayo de 1980 en Japón, sin mucho éxito inicial dada la ‘fiebre matamarcianera’ existente por aquel entonces, provocada fundamentalmente por Space Invaders y Galaxian. Posteriormente el juego fue presentado en Norteamérica, ya en octubre de ese mismo año. A Europa y en concreto a nuestro país, no tardaría mucho más en llegar, donde al igual que en el resto del mundo se convirtió en un auténtico éxito, siendo considerado actualmente uno de los videojuegos más exitosos de todos los tiempos.

El origen del nombre es bastante curioso ya que proviene de la onomatopeya japonesa “paku”, sonido que los japoneses emplean para describir la acción de abrir y cerrar la boca. “Paku” sería algo así como nuestro “ñam” español. Así pues, y derivando de dicha onomatopeya japonesa de zampar, decidieron llamar al juego Puck-Man, aunque exclusivamente en Japón amigos. Las mentes pensantes de Midway, compañía licenciada para la distribución en EE.UU., decidieron renombrarlo como Pac-Man, ya que pensaron que cualquier gracioso podría convertir fácilmente la P de Puck-Man en una F, y así cambiar el nombre a 'Fuck-Man' generando así la interjección equivalente en español a “joder, tío”. Así pues y tal cual ocurriera en Norteamérica, en el resto del mundo el juego fue lanzado como Pac-Man, aunque a pesar de ello en España se popularizó como “El Comecocos”.

PURA FICCIÓN ESTA VERSIÓN PARA ATARI 2600
Además de en los salones recreativos, Pac-Man fue todo un éxito en multitud de sistemas domésticos de la época como Atari 2600 / 5200, ColecoVisión, Intellivision, Nintendo NES, PC, MSX, ZX Spectrum, Commodore 64 o Amstrad CPC, entre otros. Con posterioridad el juego fue relanzado en sistemas relativamente modernos como Nintendo GameBoy, Sony PlayStation, Microsoft Xbox, etcétera, tanto en su versión original como en distintos remakes con nuevas implementaciones, aprovechando el potencial de las nuevas máquinas. Después, también dio  y sigue dando origen a multitud de secuelas como Ms. Pac-Man, Pac-Mania, Pac-Man World, etc.

Tal éxito ha sido atribuido en mayor parte a su dinámica, en teoría simple, la cual hace creer al jugador que podrá ser capaz de dominar el tablero gastando unas pocas monedas. Nada más lejos de la realidad amigos… Si dicho jugador quiere realmente llegar a ser un auténtico ‘Pac-Master’, éste tendrá que echar horas y horas pegado al joystick, memorizando patrones, aplicando estrategias y averiguando cómo se comportan cada uno de los fantasmas, en función de su personalidad (inteligencia artificial) y del momento en que se encuentren.
NUESTRA PAC-MAN EN ACCIÓN

Hablando de aspectos algo más técnicos, el juego soporta hasta dos jugadores, en turnos alternativos. La PCB monta un microprocesador Zilog Z80 a 3 MHz y un chip de sonido Namco WSG. Además, incorpora una ROM de 16 KB y una RAM de 4 KB, de los cuales la mitad están dedicados al vídeo. Con todo esto obtenemos una resolución de 224 x 288 píxeles en formato vertical, con una paleta de 16 colores a 60 frames por segundo. Sorprendente que pudieran hacer un juegazo similar con un hardware tan básico.

En cuanto a los muebles diremos que Midway lanzó dos modelos de máquinas recreativas en EE.UU. Por un lado la máquina convencional vertical con su mueble clásico amarillo, el cual incorporaba las artes tradicionales de Pac-Man y de la cual disponemos de una unidad en Arcade Vintage. Por otro lado también se fabricaron unidades estilo mesa de cocktail. En España, Pac-Man no tardó en extenderse, siendo comercializado por distintas compañías recreativas de la época como Petaco, Recreativos Franco, Irecsa, etc., muchas veces incluso renombrando el juego, cambiando su velocidad, el idioma, las artes o incluso los colores… sin piedad ninguna. Os dejamos un enlace a la base de datos de los amigos David Torres y Osquilla en Recreativas.org, por si os apetece profundizar más en el asunto ‘pac-maníaco’ nacional.



sábado, 3 de junio de 2017

Dias de apertura el mes de junio

El mes de junio tendremos abierto la Asociación los siguientes días:

Sábado  10  de  18:00 a 22:00 horas.

Sábado  24   de 18:00 a 22:00 horas.
   
Adulto socio simpatizante/día 15€

Niños hasta 12 años 10€  " siempre acompañados de familiar o tutor mayor de edad"

Refrescos incluidos.